Por Instinto

Oí una noticia reportar el otro día acerca de un buen samaritano que se había detenido en la escena del accidente para ayudar a una de las víctimas a la seguridad. La historia era muy interesante y conmovedor, el tipo de “hombre común” historia que tiende a llenarnos de esperanza que, ante las mismas circunstancias, tal vez podríamos actuar heroicamente, también. Mejor aún, la historia tuvo un final feliz, ya que la víctima del accidente sobrevivido en parte debido a los esfuerzos del socorrista. Cuando fue entrevistado después del rescate, el hombre le preguntó qué había motivado su intervención y por lo tanto poner en peligro a sí mismo en el proceso. Él respondió que había actuado “por instinto”, y que era algo que cualquiera podría haber hecho.

He pensado en esos comentarios bastante desde los escuché, porque no estoy seguro de que yo los entiendo. Nunca me había enfrentado circunstancias tan terribles antes, yo no puedo decir con certeza lo que mis reacciones instintivas sería. Me gustaría pensar que iban a ser valiente y desinteresado, pero no puedo saber que iba a ser. Ninguno de nosotros puede. Me hizo preguntarme de dónde proviene tal instinto, y lo que pueden decir de nosotros (o formular preguntas acerca de nosotros) como especie.

En caso de peligro inminente provoca algún tipo de respuesta desinteresado en nosotros, entonces debe haber una fuerza intrínseca dentro de nuestra psique que da fe de la importancia, el carácter sagrado de la vida humana. Esa fuerza puede provenir de una fuente religiosa en algunos, pero ciertamente no todos los héroes son personas religiosas. Así que hay alguna otra creencia inherente de que tenemos que afirma la idea de que una vida humana vale la pena el riesgo final de nuestras vidas, una norma de importancia que impulsa nuestros comportamientos. Los psicólogos probable que pueda exponer sobre las fuentes de altruismo humano tal, estoy contento y sorprendido de que es al parecer en algún lugar profundo dentro de nosotros.

Mi aceptación del altruismo como motivo plantea otra pregunta quizás más difícil: si tales motivos proceden de algún lugar profundo dentro de nosotros, ¿por qué algunas circunstancias nos llevan a actuar y otras no? Las acciones rápidas del hombre en la historia de las noticias probable salvado una vida. Sin embargo, me sorprendería al saber que ha pasado toda su vida realizando actos de salvamento, o incluso que había experimentado una hazaña esa otra de heroísmo. Desde que el mundo está lleno de culturas y pueblos que existen en el mismo precipicio de su desaparición, se plantea la pregunta de por qué la mayoría de nosotros estamos embotados a la acción cuando podría ser importante y tan profundamente a tantas personas. Tal vez sea la distancia entre nosotros, el hecho de que estamos en el único caso “en el escenario”, y en el otro caso tan aparentemente apartada del predicamento de las víctimas. Al lado versus Nicaragua o Bangladesh. Sin embargo, nuestra asistencia está disponible en ambos casos. ¿Qué hay dentro de nosotros que nos enciende a la acción para la que no se carga la adrenalina para el otro? Más desconcertante, ¿qué hay en algunos de nosotros, que niega cualquier sentimiento de empatía o respeto por la vida? Nuestros instintos parece ser desigual, inconsistente.

Los científicos sociales pueden explicar todo esto con facilidad, estoy seguro. Pero para el hombre o la mujer que día a día se enfrenta a la vida en todas sus misterios y contradicciones cada día, el rompecabezas es una confusión uno. Somos impulsados por motivos que son a menudo contradictorios y indiscernible. Estamos increíblemente audaz y amorosa, mientras que el frío y distante. Parece que estamos dispuestos a arriesgar nuestras vidas para acometer un edificio en llamas por el bien de un niño atrapado allí, sino más bien indiferente a la suerte de, literalmente, millones de niños atrapados en las llamas que consumen de la pobreza, la injusticia y la enfermedad. Me pregunto cómo es posible que seamos capaces de trazar la línea entre la necesidad psicológica de la primera y la opcionalidad de la segunda. ¿Cómo lo haces?

Si es verdad, como el rescatador noticia indica, que a menudo operan por instinto cuando se trata de la vida y las decisiones de la muerte, tengo que saber por mí mismo instinto que estoy más probable que escuche cuando las circunstancias vienen llamando ….

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